Michaël Levinas

Biographie

Reconnu internationalement dans les domaines de la création et l'interprétation, le double profil de pianiste et de compositeur, confère à Michaël Levinas une singularité très remarquée au sein de la vie musicale française et internationale.
Parisien de naissance, Michaël Levinas a reçu l'enseignement très classique et exigeant du CNSM (Conservatoire National Supérieur de Musique) de Paris, menant de front des études d'instrument, la fameuse classe d'accompagnement au piano, la direction d'orchestre et les classes d'écritures. C'est dans cet établissement qu'il a rencontré les maîtres qui l'ont le plus marqué, notamment les pianistes Vlado Perlemuter, Yvonne Lefébure, mais aussi Yvonne Loriod à laquelle il présente ses premiers essais de composition. Celle-ci le fait rentrer immédiatement dans la célèbre classe de Composition d'Olivier Messiaen tout en développant son répertoire pianistique et en lui enseignant le grand répertoire du XX siècle, celui de Messiaen mais aussi les œuvres de ses élèves, Boulez et Stockhausen.
Parallèlement à ces études classiques au CNSM sa formation musicale bénéficiera dès l'enfance d'une autre tradition musicale que celle du CNSM celle qui remonte à l'école russe dont sa mère, Raissa Lévy, était dépositaire. Venue de Moscou et de Lithuanie elle avait travaillé plusieurs années à Vienne, notamment avec les virtuoses et pédagogues Sirota, Isserlis et quelques autres des grands maîtres du piano de l'Europe centrale. Cette tradition musicale était aussi celle de ces musiciens à la fois interprètes et créateurs.
Olivier Messiaen et Yvonne Loriod favoriseront plus tard chez Michaël Levinas cette double vocation qui exige d'un musicien de réunir musicalement dans un même rythme l'ascèse exigeante des carrières de compositeur et de pianiste.
Formé à la fin des ses études par ces deux personnalités majeures qui insufflaient alors un puissant mouvement de renouveau artistique et de modernité en France et dans le monde, Michaël Levinas débutait ses premières tournées de pianiste puis toujours sous l'impulsion d'Olivier Messiaen, était nommé pensionnaire à la Villa Medicis à Rome, dirigée alors par le peintre Balthus, une autre de ses grandes rencontres.
C'est aussi le moment névralgique où il créa en 1973 avec ses camarades de cette célèbre classe Messiaen, Tristan Murail et Gérard Grisey, l'ensemble Itinéraire, fondateur du courant spectral.
Témoin et acteur d'enjeux majeurs de la création musicale, Michaël Levinas dirigera et présidera cet ensemble très important durant une longue période.

Entre ses premières œuvres comme Arsis et Thésis (1971), Clov et Hamm (1973), Appels (1974), Ouverture pour une fête étrange (1979), Clov et Hamm (1973), Froissements d'ailes (1975), Concerto pour un piano espace (1977-1981), en passant par ses grandes œuvres pour orchestre telles que La Cloche fêlée (1988), Par-delà (1994), Evanoui (2009) ou tout récemment Amphithéâtre (2012), Michaël Levinas est un pionnier quant au renouvellement de l'écriture instrumentale et l'élargissement de la palette sonore par la connaissance approfondie de l'acoustique et les environnements technologiques. Ses œuvres pour ensemble, orchestre et soliste sont créées et reprises par les ensembles, festivals et institutions les plus prestigieux en France et à l'étranger : Festival de Donaueschingen, Rencontres Internationales de Darmstadt, IRCAM, Cité de la Musique, Ensemble Inter Contemporain, Ensemble Ictus, Ensemble Itinéraire, Klang Forum, Le Balcon, Radio France, Multilatérales, Biennale de Venise...
Ajoutons que dans le paysage musical contemporain, ce qui caractérise aussi Michaël Levinas est une écriture dramaturgique, un rapport au texte, au théâtre et à la scène. Michaël Levinas s'est affirmé comme un compositeur d'opéras et a reçu des commandes de scènes européennes importantes. Depuis La Conférence des oiseaux (1985), on lui doit pas moins de trois grandes œuvres lyriques, toutes créées dans de grands théâtres européens: Go-gol (1996), d'après la nouvelle de Gogol, Le Manteau; Les Nègres sur le texte de Jean Genêt (2004); La Métamorphose (2010) d'après le récit de Kafka. Cette proximité avec le texte, la littérature, la poésie est au cœur des échanges et du lien étroit que Michaël Levinas a entretenus toute sa vie avec son père, le philosophe Emmanuel Levinas, qui lui aura transmis le goût des langues, de la pensée, du risque artistique, de l'interprétation et de l'écriture.

Un nouvel opéra d'après Le Petit Prince de Saint Exupéry (commande conjointe des opéras de Lausanne et de Lille) a été créé en 2015 dans ces deux théâtres ainsi qu'au Grand Théâtre de Genève et au Châtelet à Paris, puis à Liège.

La carrière de pianiste concertiste de Michaël Levinas est significative aussi par ses choix de répertoire. Révélé très tôt par un enregistrement salué par la presse des Kriesleriana et de la Fantaisie de Schumann, il signe un contrat avec Lucien Ades, qui permettra à Michaël Levinas d'être le premier interprète français de sa génération après Yves Nat à enregistrer l'intégrale des 32 Sonates de Beethoven.
Quelques années plus tard, Michaël Levinas enregistrera l'intégrale du Clavier bien tempéré de J. S. Bach sur piano moderne.
Michaël Levinas a poursuivi une carrière de pianiste international autour de ce répertoire auquel il joint souvent des œuvres de la fin du XXe siècle.

Si son lien privilégié avec le répertoire classique et romantique allemand, fait de lui un "beethovenien" qui le situe dans la continuation de la grande lignée des pianistes du XXe siècle, il a consacré plusieurs Cds à la musique française et au répertoire contemporain (Debussy, Messiaen, Ligeti, Boulez...). L'ensemble de sa discographie se trouve chez Universal Musique, qui a souhaité marquer un temps fort de cette double carrière de Michaël Levinas, celle de pianiste et de compositeur, en produisant un coffret intitulé "Double-Face" (2011), comportant des extraits de l'ensemble discographique.

Michaël Levinas est professeur au CNSM de Paris et Membre de l'Académie des Beaux-Arts de l'Institut de France.

Œuvres

Musique d'orchestre

Musique d'ensemble

Musique de chambre

Musique soliste

Oeuvres avec électronique

Musique vocale et chorale

Bibliographie

Qu'est-ce que l'instrumental
Schott, Mainz, 1984

Thriller à la Villa d'Este
Silences n°3, Paris, 1986

Le Son et la musique
Entretemps n°6, Paris, 1988

La Musique et son double
L'esthétique de Michaël Levinas par Pierre Albert Castenet
La Revue Musicale, Paris, Richard Masse, 1990

L'idée musicale dans le Kammerkonzert d'Alban Berg, entre harmonie et spectre inharmonique
Ouvrage publié en co-direction par Michaël Lévinas et Christine Buci-Glucksmann (avec la collaboration de M. Rigoni)
in L'idée Musicale, P.U.V., 1993

La loi et le hors la loi
Texte publié dans le cadre d'un ouvrage collectif dirigé par Michaël Lévinas et Danielle Cohen-Lévinas
Collection du Collège International de Philosophie

Ecrits de Michaël Lévinas
Textes réunis par Danielle Cohen-Lévinas et Pierre-Albert Castanet
Villeurbane, 1995

Site internet

www.michaellevinas.com

Discographie

Concerts

    • 08.03.2016
    • Spirales d'oiseaux
    • Chassieu (France)
    • Spectacle "Parole d'oiseau !", Karavan Théâtre
    • Odyssée Ensemble & Cie
    • 04.12.2015
    • La Métamorphose
    • Colombes (France)
    • Théâtre
    • Ensemble Le Balcon, Luis Nieto (mise en scène), Maxime Pascal (dir.)
    • 24.11.2015
    • Hoquet suffoqué
    • Brest (France)
    • Le Quartz, scène nationale
    • Ensemble Sillages

Documentation

Photos de presse

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